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Islam, Freedom of Expression and Charlie Hebdo



This is another episode that is dividing the world on religious and ideological lines. So apparently,

this is an episode that looks like its Freedom of Expression & peace VS intolerance and terrorism. Or is it

sobriety and coexistence VS mockery and resentment ?

Last week saw a terrible event. 17 people killed in Paris and several hostages taken who were later

rescued. 11 staff members of the French weekly satirical magazine Charlie Hebdo were killed by Saeed

Kouachi and Cherif Kouachi, brothers. It was supposed to be a revenge for publishing cartoons mocking

Prophet Muhammad(pbuh) that offended Muslims worldwide. Another masked gunman, took several

hostages at a Jewish kosher supermarket, later identified as Amedi Coulibaly. He killed 6 others including a

Muslim policeman Ahmed Merabet.

Although the rest of the world showed mixed reactions, Europe while condemning terrorist attacks,

asserted its right to Freedom of Expression. The cartoons were published in many other European magazines

and newspapers. Protesting in Paris alone, over 1.6 million people marched to demonstrate against terrorism.

The rally was led by German Chancellor Angela Merkel, British Prime Minister David Cameron and of

course, the French President François Hollande. Very surprisingly, two other unlikely leaders who led this

“unity rally” were Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu and the president of Palestinian Liberation

Organisation, Mahmoud Abbas. However, an expected world leader Barack Obama was absent. Only the US

ambassador to France, Jane Hartley was seen.

The crowds included Jews wearing skullcaps and Muslims carrying signs that read, “I am Charlie

and Muslim” and “Not in the Name of Allah”. Mustafa Qadeer, 32, a Pakistani working in London as an

environmental consultant, had also participated. “We cannot go on like this”, he said, “living in a state of

fear. There must be liberty of expression; expression cannot be met with violence.” “What happened was

terrible and it does not represent Muslims.” Also marching was Dalil Boubakeur, the rector of the Great

Mosque of Paris and president of the French Council of the Muslim Faith. Another Muslim protester said,

“Our religion is the religion of love. Our religion loves Jews… loves Christians. We are not terrorists.” “We

are all Muslim.”

Islam urges its adherents to respond wisely against abuse and blasphemy. The Qur’an says, in Surah

Qalam, “By the pen and that which they write ! You (O Muhammad) are not, by the favour of your Lord, a

madman. And verily, your reward will indeed be unfailing. And behold! You (o Muhammad) are of lofty

nature. And you will see, and they will see, who among you is the demented. Your Lord is best aware of him

who strays away from His way, and He is best aware of those on guidance. Therefore, pay no heed to these

liars, who want you to square (your mission) with them. And pay no heed to those despicable perpetual

swearers, detractors, going around with malicious gossip, who hinder the good, sinful transgressors cruel

and illicitly conceived. ( 68 : 1 to 13 )

Prophet Muhammad and his Companions faced many slanders during their lifetimes. But they didn’t

even react verbally, forget about being violent. The didactic ethos of Islamic advice about the pen and its

power, knowledge and reasoning seem to have been lost today in the heap of ignorance that is consuming

many a Muslim land and the Muslim youth.

Most of the West claims that publishing those cartoons are a Freedom of Thought & Expression.

India also has freedom of expression as a constitutional fundamental right but it is limited to sober lines.

Secularism and Freedom mean different in different places of the world. In India you see people of all


cultures and religions proudly donning their peculiar attires. Come Ganesh Puja or Eid, the whole roads are

closed and traffic diverted. But France calls itself secular while Muslims are prohibited from praying in

public places and Muslim women banned from wearing burqa.

Artistic depiction and freedom of expression are also a pickle in India. In the 1990s, many Hindus

led by saffron groups expressed outrage by the paintings depicting nude goddesses made by the famous

painter M F Hussain. Although he was defended by supporters of freedom of expression, M F Hussain

received death threats besides legal warrants. He had to live in exile, as did Taslima Nasreen and Salman

Rushdie. Interestingly, many Indians boast of the Ellora Caves near Aurangabad, Maharashtra. These caves

have nude sculptures of Gautam Buddha, Hindu goddesses and several other characters of Hindu mythology.

Ellora Caves are a UNESCO recognised World Heritage Site built between 5 th and 10 th centuries CE.

More recently, a youngster by name Aseem Trivedi was also arrested on charges of sedition in 2012

for making sharp cartoons of the Parliament.

Quite understandably, the freedom of expression is good only as long as it isn’t going over the line.

But apparently in Europe, freedom of expression is quite a holy thing, sacred. Some 3.7 million people

marched in France to denounce those terrorist attacks of January 7. But while expressing freely, context is

also important. Consider a “thought experiment” offered by an Oxford philosopher Brian Klug. Imagine a

man wearing a satirical badge – I am Cherif – the first name of a gunman of those attacks. How would the

crowd react ? Would they have seen this lone individual as a hero, standing for the liberty of freedom of

expression ? Or would they have been profoundly offended ? Brian Klug says, and we would agree, that the

man would had been lucky to get away with his life.

It’s a statistical reality that if you offend a 1.6 billion huge community, a dozen fanatical hotheads

would be willing to go on killing spree. Similar are the reasons behind the assassinations of Benazir Bhutto

and Indira Gandhi. Some great men were assassinated for standing for a good cause; like Mahatma Gandhi,

John F Kennedy and Martin Luther King Jr.

Mahatma Gandhi had said, “Your beliefs become your thoughts, your thoughts become your words,

your words become your actions, your actions become your habits, your habits become your values and your

values become your destiny.”

Nevertheless, this Freedom of Expression is not well-balanced in the West after all. The national

motto of France is “Liberty, Equality and Fraternity”. While such mockery of Muslim faith is tolerated,

peaceful pro-Palestine demonstrations are banned. Dr. Zakir Naik is also banned from entering Canada and

the UK for “unacceptable behaviour”. France was the first country to ban Muslim women from wearing

Hijab(burqa) in public while nudity is appreciated there.

In 2009, a veteran French cartoonist Maurice Sinet was dismissed from the same Charlie Hebdo

magazine for writing a satirical column. He wrote that the former French President Nicholas Sarkozy’s son

would want to convert to Judaism to get a better social status. Upon this, the Charlie Hebdo editor asked

Sinet to apologise for “inciting hatred against Jews”. Sinet exclaimingly refused and got sacked. This

decision to fire him was supported by a group of eminent intellectuals in 2009. The column was called as an

anti-Semitic remark. Oliver Cyran, a former journalist at Charlie Hebdo had argued in 2013 that “an

Islamophobic neurosis gradually took over” the magazine after the 9/11.

Jyllands Posten, the Danish newspaper that published Prophet Muhammad’s(pbuh) cartoons in 2005

had rejected to publish cartoons mocking Jesus Christ because they would “provoke an outcry” and proudly

declared it would “in no circumstances publish Holocaust cartoons”. Also in 2005, France’s Catholic Church

won a court injunction to ban a clothing advertisement that showed an all-females version of The Last


Supper, which included a female Christ. The Last Supper was originally a famous painting by Leonardo da

Vinci showing Jesus Christ and his 12 disciples. So the garment advertisement was banned in France and

Italy. The French court ruled that the display was “a gratuitous and aggressive act of intrusion on people’s

innermost beliefs”.

But hold it, the Western double standards don’t end there. The “unity rally” was led by European

leaders on January 11 to denounce terrorism and murder of 17 civilians. Ironically, Israel whose Prime

Minister Benjamin Netanyahu also walked with them, has a custom of bombing Palestinian land and killing

thousands of civilians, many of them children. How come those leaders who came out to denounce

terrorism, never denounced the state-terrorism by Israel ? Their Zionist friend walking by them and his

fabricated State are officially guilty of hundreds of war crimes and genocides. Why is there such an

astounding contrast ? Is terrorism legitimate if it is done by a sophisticated state agency ? Or would it be

appropriate to call these “demon’straitors” of peace as hypocrites ? More surprising was the fact that

Mahmoud Abbas, president of Palestinian Liberation Organisation, also walked beside Netanyahu. Will the

Western leaders and their friends unite only against Islamist terrorism and not against secular democratic

Zionist terrorism ? Is it because Israel is directly and indirectly funded by them ?

To say it in the words of Mehdi Hasan, a prominent British journalist, “let’s be clear: I agree there is

no justification whatsoever for gunning down journalists or cartoonists. I disagree with your seeming view

that the right to offend comes with no corresponding responsibility; and I do not believe that a right to

offend automatically translates into a duty to offend.

Are Muslims expected to have thicker skins than their Christian and Jewish brethren ? You ask us to

laugh at a cartoon of the Prophet while ignoring the vilification of Islam across the continent and the

widespread discrimination against Muslims in education, employment and public life – especially in France.

You ask Muslims to denounce a handful of extremists as an existential threat to free speech while turning a

blind eye to the much bigger threat to it posed by your elected leaders.

Weren't you sickened to see Benjamin Netanyahu, the prime minister of a country that was

responsible for the killing of seven journalists in Gaza in 2014, attend the "unity rally" in Paris? They were

joined by Angela Merkel, chancellor of a country where Holocaust denial is punishable by up to five years

in prison, and David Cameron, who wants to ban non-violent "extremists" committed to the "overthrow of

democracy" from appearing on television.

Apparently, it isn't just Muslims who get offended.”


 Salman M Khan

 Aurangabad, Maharashtra

 9096922288

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बलिया DM ने किया कार्यक्रम स्थल का निरीक्षण, बलिया में मुख्यमंत्री के दौरे को लेकर दिए ये निर्देश



बलिया जिलाधिकारी रविंद्र कुमार बांसडीह मैरीटार मार्ग स्थित पिंडहरा गांव में बघौली मौजे में आयोजित होने वाले महिला सम्मेलन की तैयारियों का जायजा लेने पहुंचे। इस दौरान उन्होंने जनसभा स्थल, हैलीपेड,सेफ हाउस और रास्ते की मरम्मत और घास फूस एवं झाड़ियों की कटाई एवं साफ-सफाई के निर्देश दिए।

जिलाधिकारी के निर्देश के क्रम में लोक निर्माण विभाग के अधिशासी अभियंता ने अपनी टीम लगाकर उपलब्ध भूमि की पैमाइश करवाकर जनसभा स्थल और हैलीपेड के लिए जमीन की उपलब्धता सुनिश्चित की।

इस कार्यक्रम स्थल के लिए धान की फसल को कटवा लिया गया है और बचे धान की फसल को कटवा लिया जाएगा। इसके बाद जिलाधिकारी ने पास स्थित लोक निर्माण विभाग के गेस्ट हाउस की रंगाई पुताई करवाकर, शौचालय सहित अन्य व्यवस्थाएं दुरुस्त करने के निर्देश अधिशासी अभियंता को दिए।

जिलाधिकारी ने कार्यक्रम स्थल के मंच से 60 मीटर दूर हैलीपेड और जनसभा स्थल से कुछ मीटर की दूरी पर पार्किंग की व्यवस्था करने करने के निर्देश दिए। जिलाधिकारी ने मौके पर उपस्थित अधिकारियों को मुख्यमंत्री के आगमन की तैयारियों में तेजी लाने और अलर्ट मोड में रहने के निर्देश दिए।

इस निरीक्षण के दौरान सीआर‌ओ त्रिभुवन, अपर पुलिस अधीक्षक दुर्गा शंकर तिवारी,एसडीएम राजेश गुप्ता सहित अन्य अधिकारी और लोक निर्माण विभाग के अधिकारी मौजूद थे।

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भाजपा नेता राजेश सिंह दयाल ने परेशान हाल बुजर्ग महिला का कराया इलाज, जीता सबका दिल !



सलेमपुर/ बलिया :  सलमेपुर लोकसभा के मशहूर समाजसेवी राजेश सिंह दयाल के एक काम ने लोगों का दिल जीत लिया। यूं तो राजेश सिंह लगातार अपने कामों सामाजिक कामों की वजह से चर्चा में रहते हैं। लेकिन इस बार जो हुआ उसकी हर जगह सराहना हो रही है।

बता दें कि सलेमपुर के रहने वाले अरुण चौहान की मां काफी बीमार थीं। उन्हें किडनी और लिवर में कुछ समस्या थी। वे अपनी मां को लेकर लखनऊ पीजीआई पहुंचे, लेकिन वहां हॉस्पिटल स्टाफ छुट्टी पर होने के चलते उनकी मां का इलाज नहीं हो पाया।

इसके बाद परेशान अरुण ने राजेश सिंह को फोन दिया। राजेश सिंह दयाल ने तत्परता दिखाते हुए फौरन महिला को पीजीआई लखनऊ में भर्ती करवाया और उनका इलाज करवाया। राजेश सिंह पिंडी में लगे मुफ्त स्वास्थ्य केंद्र में अरुण चौहान से मिले थे। इसी दौरान उन्होंने उनकी मां का इलाज पीजीआई में करवाने का वादा किया था। राजेश सिंह ने जो वादा किया, उसे निभाया भी और महिला का इलाज करवाया।

गौरतलब है कि सलेमपुर लोक सभा में स्वास्थ व्यवस्था बेहद लचर है। जिसको देखते हुए राजेश सिंह की संस्था दयाल फाउंडेशन लागतार इस इलाके में स्वास्थ कैंप आयोजित कर रही है। इस संस्था से अबतक 1 लाख लोग फायदा उठा चुके हैं। ये कैंप सभी के लिए एकदम फ्री लगाया जाता है। अबतक ये कैंप बलिया के बेलथरा रोड, सिकदंरपुर , रेवती, वहीं देवरिया के भाटपार , पिंडी , सलेमपुर में आयोजीत हो चुका है। दयाल फाउंडेशन की तरफ से बताया गया है कि आगामी नवम्बर माह में बांसडीह , नगरा समेत कई इलाकों में कैंप आयोजित किया जाएगा।

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‘इण्डिया’ गठबंधन में दलित लीडरशीप वाले चेहरे गायब!



जयराम अनुरागी

लोकसभा 2024 के चुनाव को लेकर देश के दो प्रमुख गठबंधन एनडीए और इण्डिया अभी से अपना – अपना कुनबा बढ़ाने में अपनी पूरी ताकत झोंक दिये है। केन्द्र में सतारूढ़ भारतीय जनता पार्टी अपने नये- नये साथियों की तलाश कर अपनी संख्या 38 तक कर ली है। वहीं दुसरी तरफ देश के प्रमुख विपक्षी दलों ने 23 जून को पटना में एवं 17 व 18 जुलाई को कर्नाटक में बैठक कर 26 दलों की ” इण्डिया ” नामक गठबंधन बनाकर सतारुढ़ भाजपा की नींद उड़ा दी है।इसके बावजूद भी विपक्ष के लिए भाजपा को रोकने की राह आसान नहीं दिख रही है , क्योंकि देश की लगभग 20 प्रतिशत आबादी वाले दलित लीडरशीप वाले राजनैतिक दलो के चेहरे पटना एवं कर्नाटक की बैठक से गायब थे । दलित समुदाय से आने वाले कांग्रेस अध्यक्ष मल्लिकार्जुन खड़गे उस बैठक में जरुर थे , लेकिन वह दलितों के प्रतिनिधि न होकर कांग्रेस के प्रतिनिधि थे।

देश की कुल 542 लोकसभा सीटों मे से 84 सींटे अनुसूचित जाति और 47 सींटे अनुसूचित जन जाति के लिए आरक्षित है और देश की 160 सीटों पर दलित मत सीधे निर्णायक भूमिका में है । इतनी बड़ी आबादी का ” इण्डिया ” गठबंधन में कोई प्रतिनिधि नहीं है, जो एक गम्भीर मामला है। देखा जाये तो समाजवादी पार्टी , राष्ट्रीय जनता दल , जनता दल ( यूनाईटेड) ,सीपीएम , टीएमसी , जनता दल ( सेक्युलर) , टीडीपी , टीआरएस, एनसीपी , अकाली दल , आम आदमी पार्टी और एआईडीएमके में दलित समाज का कोई ऐसा नहीं दिख रहा है , जिनकी राष्ट्रीय राजनीति में कोई चर्चा होती हो । विपक्षी दलों की इस दलित विरोधी मानसिकता के चलते देश के दलित असमंजस में दिख रहे है कि 2024 के लोकसभा चुनाव में किसके साथ रहना है।

अब तक विपक्ष में जो राजनैतिक परिस्थितियां बनी है उसमें दलित चेहरे वैसे ही गायब है , जैसे 2020 के बिहार विधानसभा और 2022 के उत्तर प्रदेश विधानसभा चुनाव से गायब थे। यही कारण है कि बिहार में तेजस्वी यादव और उत्तर प्रदेश में अखिलेश यादव मुख्यमंत्री बनते – बनते रह गये थे। यदि उस समय बिहार में तेजस्वी यादव हिन्दुस्तानी अवाम मोर्चा ( हम) के जीतनराम मांझी और विकासशील इंसान पार्टी( वीआइपी) के मुकेश साहनी तथा उत्तर प्रदेश में अखिलेश यादव आजाद समाज पार्टी ( कांशीराम) के प्रमुख चन्द्रशेखर आज़ाद को साथ ले लिए होते तो चुनाव परिणाम कुछ और होते । बिहार और उत्तर प्रदेश में दलितों की उठेक्षा कोई नयी बात नहीं है। बिहार में रामबिलास पासवान की भी वहां के तथाकथित पिछड़ो के मसीहा लगातार उपेक्षा करते रहे है। यही कारण है कि रामबिलास पासवान अपना अस्तित्व बचाने के लिए न चाहते हुए भी भाजपा गठबंधन में शामिल होने को मजबुर होते रहे है। वही गलती आज विपक्ष के नेता कर रहे है , जो विपक्षी एकजुटता के लिए कहीं से भी शुभ नहीं है।

सबको पता है कि बहुजन समाज पार्टी एक राष्ट्रीय पार्टी हैऔर इसका जनाधार कमोवेश देश के तेरह राज्यों में है। इसकी मुखिया सुश्री मायावती देश के सबसे बड़े राज्य उत्तर प्रदेश में चार – चार बार मुख्यमंत्री भी रह चुकी है। अपनी लगातार उपेक्षा देख बसपा सुप्रीमो अकेले चुनाव लड़ने की घोषणा कर चुकी है। यदि समय रहते विपक्षी नेताओं ने मायावती से सम्पर्क साधा होता तो शायद ये विपक्षी खेमे में आ सकती थी । इनके बाद देश में दलित युवाओं के आइकान बन चुके आजाद समाज पार्टी( कांशीराम) के राष्ट्रीय अध्यक्ष चन्द्रशेखर आज़ाद है , जिनके नाम पर देश के दलित नौजवान अपनी जान छिड़कते है , जिन्हें टाइम पत्रिका ने फरवरी 2021 में 100 उभरते नेताओं की अपनी वार्षिक सूची में शामिल किया है। हालांकि इनके पास कोई सांसद और विधायक नहीं है , लेकिन ये देश के करोड़ो दलितों को किसी के साथ जोड़ने की कूबत रखते है। अभी हाल ही में 21 जुलाई को जंतर – मंतर पर लाखों की भीड़ जुटाकर अपनी ताकत को दिखा चुके है ।

इन दोनों दलित नेताओें के बाद देश में दलितों के लिए एक और बड़ा नाम है प्रकाश राव अम्बेडकर का , जो भारतीय संविधान के जनक भारत रत्न बाबा साहब डा० भीमराव अम्बेडकर के प्रपौत्र है और ये देश के दोनों सदनों लोकसभा और राज्यसभा के सदस्य रह चुके है। देश के करोड़ो दलित इनके लिए भी अपनी जान छिड़कते हैं । ये फिलहाल भारतीय बहुजन महासंघ के संस्थापक अध्यक्ष है। यदि विपक्ष इन तीनों दलित नेताओं को अपने साथ जोड़ने में सफल हो जाते है तो विपक्ष की 2024 की राह बहुत हद तक आसान हो सकती है। इसके लिए विपक्ष के नेताओं को अपना दिल थोड़ा बड़ा करना होगा ।

इन दोनों बैठको में कई दलो से एक ही परिवार के कई – कई सदस्य शामिल हुए थे , लेकिन इसके आयोजकों ने विपक्ष के किसी दलित लीडरशीप वाले नेता को शामिल करना ऊचित नहीं समझा । दलित चिंतक लक्ष्मण सिंह भारती का कहना है कि आजादी के 75 साल बीतने के बावजूद आज भी दलितों के प्रति मानसिकता में कोई खास परिवर्तन नहीं आया है। गांव के दलितों के साथ अलग भेदभाव , दलित ब्यूरोक्रेट के साथ अलग भेदभाव और दलित राजनेताओं के साथ अलग तरह का भेदभाव आज भी जारी है। केवल उसका स्वरुप बदला है। यदि विपक्ष के नेता वास्तव में भाजपा गठबंधन को शिकस्त देना चाहते है तो उसमें दलित हेडेड लीडरशीप को ससम्मान शामिल करना चाहिए । यदि हो सके तो विपक्ष के तरफ से किसी दलित प्रधानमंत्री की घोषणा भी करनी चाहिए । यदि ऐसा होता है तो देश के दलित 1977 के बाद दुसरी बार दलित प्रधानमंत्री बनते देख इण्डिया गठबंधन के साथ तेजी से जुड़ सकते है , जिसका लाभ राष्टीय स्तर पर विपक्ष को मिल सकता है ।


लेखक –  दलित सामाजिक संगठनों के प्रादेशिक नेटवर्क ” दलित एक्शन सिविल सोसाइटी उत्तर प्रदेश ” के अध्यक्ष है तथा ” डा० अम्बेडकर फेलोशिप सम्मान 2002 ” राष्ट्रीय पुरस्कार से सम्मानित सामाजिक कार्यकर्त्ता एवं पत्रकार है ।


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